Lunea Curată (Η Καθαρά Δευτέρα)

Iubim Grecia

Cultura tradițională elenă a consacrat Lunea Curată ca unul din cele mai importante evenimente religioase și sociale ale primăverii, o infuziune de elemente creștine și precreștine, păstrate în memoria colectivă din vremuri imemoriale.

Sursa foto: http://www.ogdoo.gr

Ziua marchează începutul Postului Paștilor, cel mai aspru și lung post al întregului an bisericesc. De acum, după veselia și abundența gastronomică a Carnavalului, oamenii se vor ”curăți” timp de 48 de zile de toate gândurile și obiceiurile rele, pentru a se pregăti așa cum se cuvine pentru sărbătoarea Învierii Domnului. ”Lunea Curată” este începutul unui exercițiu susținut de voință și credință, întreaga natură intrând într-un proces de purificare și renaștere. În această zi, ”curățirea” se face atât în exteriorul, cât și în interiorul ființei umane. Azi gospodinele din Grecia curăță foarte bine cu leșie toate oalele în care au preparat mâncărurile ”de dulce” pentru a putea să gătească mai apoi mâncărurile de post…

View original post 372 more words

”Rămâi cu bine, biată lume..” Dansul din Zalongos

Una dintre paginile de istorie a Greciei…

Iubim Grecia

Drumul sinuos printre stâncile Epirului îl duce pe călătorul îndrăgostit de Ellada spre locuri unde, atunci când vântul se oprește pentru o clipă din șuierat și inimile din tresăltat, se poate auzi plânsetul istoriei acelor meleaguri. Ani grei de lupte, suferințe sau speranțe deșarte răzbat prin fiecare piatră a locului, pentru că Grecia este, înainte de toate, clădită pe morți și învieri, pe trupuri de luptători neînfricați sau pe oase de martiri.

Epirul își ascunde cu delicatețe urmele rănilor pe crestele munților săi, unul din ei fiind Zalongos, o stâncă ce veghează asupra unui mic sătuc, Kamarina.

Sursa foto: http://www.destimap.com

Luptele cu soldații lui Ali Pașa

Locul a căpătat o tristă notorietate la începutul secolului al XIX-lea, mai exact în friguroasa lună decembrie a anului 1803, când Ali Pașa, conducătorul Epirului de la acea vreme, a dorit să ia măsuri drastice împotriva luptătorilor sulioți care îi creau mereu neajunsuri, omorându-i…

View original post 519 more words

The Origins of Valentine’s Day

For those who wrongly believe that Americans invented Valentine’s Day…

Nicholas C. Rossis

Happy Valentine's Day 2021 | From the blog of Nicholas C. Rossis, author of science fiction, the Pearseus epic fantasy series and children's book

It’s Valentine’s Day today and we celebrate love. But why, exactly, do we do that? What are the origins of Valentine’s Day? History.com has some interesting theories to offer.

One theory is that Valentine was a priest who served during the third century in Rome. When Emperor Claudius II decided that single men made better soldiers than those with wives and families, he outlawed marriage for young men. Valentine, realizing the injustice of the decree, defied Claudius and continued to perform marriages for young lovers in secret. When Valentine’s actions were discovered, Claudius ordered that he be put to death.

Why February 14th?

While some believe that Valentine’s Day is celebrated in the middle of February to commemorate the anniversary of Valentine’s death or burial—which probably occurred around A.D. 270—others claim that the Christian church may have decided to place St. Valentine’s feast day in the middle of February in…

View original post 341 more words

Dragons, Wine, and Love

We have also zmey, but what our Bulgarian neighbour describes might be Zburatorul, the Flying Man…

Discover the Magic of Bulgaria

Did you know that people once believed (and may still believe) that comets streaking across the sky were dragons? It could be a dragon hurrying to visit his beloved. He flies down through the fireplace chimney before he changes into human form to meet her. Since February is the month for love, if you see a comet in the sky, maybe it’s a dragon heading to visit his loved one.

You may wonder what connects dragons, wine, and love. The answer lies within the traits of the dragon zmey. Belief in the zmey was, and perhaps still is in some areas, the most widespread across Eastern Europe.

Zmey's Bride in Cave illustration

In appearance, the zmey can be your typical dragon, or a beastly combination of man and snake. But, he’s also a shape-shifter and so he may appear in a variety of forms: animal, human, and natural phenomenon, among the most common. He may…

View original post 746 more words

Stretenia – Ziua ursului

Altii suntcu ziua cartitei care isi vede umbra…

Etnografie si folclor in zona Hârlău

Conform tradiției pe data de 2 februarie a fiecărui an se sărbătorește ziua UrsuluiStretenia sau Întâmpinarea Domnului. În această zi iarna se întâmpină cu primăvara.

Se spune din bătrâni că în ziua de Stretenie ursul va ieși din bârlog și, cu acest prilej, se pot face previziuni meteorologice importante referitoare la noul an.

Astfel, în ziua de Stretenie, ursul iese din bârlog și joacă de jur-împrejur. Dacă afară e soare și ursul își vede umbra atunci se va speria, se va întoarce în bârlog și va mai sta acolo încă șase săptămâni, pentru că atât va mai ține iarna. Dacă însă ursul nu-și va vedea umbra, în ziua de Stretenie, atunci va rămâne afară și iarna se va întrerupe, iar primăvara urmează să se apropie.

Ursul de cavernă
Ziua ursului de Stratenie

Se mai zice despre ziua Ursului că este o zi rea, cu multe ceasuri rele, iar cine se naște sau cine face nuntă în această zi va avea…

View original post 332 more words

Heraldry Basics

Maybe my readers want to understand heraldry too…

Nicholas C. Rossis

Any of you writing fantasy will appreciate Toni Šušnjar’s post on heraldry, shared on Mythic Scribes.

The History of Heraldry

Heraldry basics | From the blog of Nicholas C. Rossis, author of science fiction, the Pearseus epic fantasy series and children's book

As Toni explains, distinctive personal insignia on shields had been used to identify warriors in battle since 9th-century BC Phrygia. But this insignia was not heraldry as it was not hereditary (familial).

Heraldry appeared in the mid-12th century and flourished during the 13th and 14th centuries. Formal heraldry in England first appeared in 1127 when Henry I gave a shield to his son-in-law, Geoffrey Plantagenet, Count of Anjou, as a wedding present. However, early shields were simple devices with one or two colors and had no principles of heraldry or any semblance of standardization.

Who Could Bear Arms?

Heraldry necessarily became more complex as more and more people were given the right to bear arms.  By the 13th century, many members of the bourgeois class were given the right…

View original post 1,660 more words

Kukeri to Chase away Corona

Interesting Bulgarian traditions! We have our masks too in the North…

Discover the Magic of Bulgaria

The world’s gone crazy, it seems. These days, it’ll be a difficult task to repair the rift that divides our land. In times of old, people would call on the kukeri (or survakari) to chase away the evil spirits causing such discord. We’ve written about this group in the past on our blog, but this seems an appropriate time to resurrect the topic.

Kukeri Bulgarian Kukeri. Masked men, who chase away evil spirits away, during the Bulgarian custom “Surva.”

Kukeri are fascinating, so much so that we’ve included them in our fiction and non-fiction books alike. But what are these beings? Are they human or creature?

In today’s culture, they’re merely men (with women becoming more involved as the years go by). In the past, however, they were something more. The participants had magical powers. They were Thracian warriors who dressed in animal skins in order to battle with evil…

View original post 308 more words

Ajunul Bobotezei – Obiceiul Arapilor

Pentru ca este interesant…

Iubim Grecia

Cele douăsprezece zile de sărbătoare dedicate Nașterii lui Hristos se încheie, în Ellada, cu marea zi a Bobotezei sau a Theofaniei (a arătării Sfintei Treimi), când lumea întreagă se sfințește, lăsând în urmă necazurile și încercările anului care tocmai s-a încheiat și pregătindu-se de o reînviere așteptată pe Pământ și în Cer. Acum nesuferiții kalikantzaroi se ascund înapoi în lumea lor subpământeană unde, timp de un an, se vor strădui fără succes să taie Arborele Lumii care susține întreaga creație a lui Dumnezeu. Încet-încet, ritmul vieții reintră în cursul firesc, oamenii se întorc la muncile zilnice și febra sărbătorilor își pierde treptat din intensitate.

Sursa foto: http://www.kavalanews.gr

Nu este de mirare că, pentru această perioadă, satele elene au păstrat în zestrea lor de tradiții și obiceiuri manifestări ale credințelor populare legate de lupta întunericului cu lumina, a nopții cu ziua și a iernii cu primăvara. Botezul Domnului se mai numește…

View original post 298 more words

Focul în tradițiile elene (III) – Focurile din Florina

Interesante traditii traco-ellene…

Iubim Grecia

Așa cum spuneam și în articolele precedente, focul a fascinat omenirea dintotdeauna, prin forța sa creatoare, dar și destructivă, prin capacitatea de a purifica, dar și de a nimici, oferind hrană, căldură, viață. Este firesc că el a fost considerat o armă împotriva forțelor întunericului și un atribut al zeilor.

De aceea, mai ales în anotimpul de iarnă, focul apare ca un simbol al biruinței luminii împotriva întunericului, al vieții împotriva morții.

Într-un oraș rece așa cum este Florina, considerată polul frigului elen, un eveniment local dedicat focului, devenit apoi atracție turistică, adună oameni și emoții, tot orașul participând la ”uciderea” ritualică a celei mai lungi nopți din an.

Sursa foto: http://www.ert.gr

”Focurile Florinei” este un obicei străvechi, cu origini pierzându-se în epoca pre-creștină, despre care folcloriștii cred că era un festival dedicat fertilității și belșugului roadelor. El chiar a fost considerat un obicei păgân până în secolul trecut când…

View original post 392 more words